San Francisco es una ciudad atípica, pero absolutamente fascinante. A diferencia de otras ciudades norteamericanas, no es enorme, ni caótica, ni ruidosa, y sus habitantes sonríen al visitante en cualquiera de las circunstancias en las que se encuentre. San Francisco es la hija rebelde de Estados Unidos, capital de la contracultura en este país, es más abierta, tolerante y cosmopolita. Es también la ciudad de los tranvías, de las colinas que contemplan la inmensidad del océano, del puente más famoso del mundo, de la legendaria cárcel de Alcatraz, la ciudad de las flores, la joya de California, la más europea de las urbes norteamericanas.

A lo largo de la historia dió la nota como cuna de los movimientos beat, hippie y gay. Fue escenario de convulsiones populares, reclamos por los derechos de minorías y escenario de críticas al sistema de vida norteamericano. Aún hoy el barrio Haight Ashbury (llamado así por la estratégica intersección de las calles Haight y Ashbury), donde surgieron los hippies a mediados de los años 60, mantiene algo del espíritu original, aunque en parte se haya convertido en atracción turística, con sus tiendas de discos, pipas de madera y ropa de segunda mano, con vidrieras decoradas con alegorías a la marihuana y signos de la paz. Aquí, en 1966, además de gente tomando LSD sin reloj en la muñeca, uno se podía topar con un festival llamado “Death of Money and Rebirth of the Haight Parade” (La muerte del dinero y el renacimiento del desfile de Haight). Poco después se produjo el “Summer of Love”, buen rollo, flores, drogas, amor libre, cantos tibetanos y ceremonias de bienvenida al solsticio de verano. Hoy solo quedan algunos neo-hippies, muchas tiendas alegóricas, mucho olor a marihuana y sólo una sombra de lo que supo ser.

La Playa Norte es conocida como el barrio italiano, el Distrito Misión por su comunidad hispánica y el barrio de Castro, por su parte, se ha convertido en la capital mundial del movimiento gay.

San Francisco mantiene hoy ese aire de ciudad tolerante, acogedora y abierta que siempre ha tenido. Pero esa personalidad no se forjó en la segunda mitad del siglo XX sino hacia 1848, con la fiebre del oro, cuando la población creció de 1000 a 25.000 habitantes en un año y se convirtió en el boom de la Costa Oeste. Los marineros arribaban con la ilusión de hacer grandes fortunas y desertaban dejando vacíos los barcos amarrados en los muelles.

La ciudad ha desarrollado una personalidad propia gracias a la mezcla de diversas culturas, como los Indios Nativos Americanos, los colonizadores españoles, los aventureros en busca de oro y los numerosos inmigrantes, primero llegaron los norteamericanos de otras partes del país, después desembarcaron europeos, latinoamericanos y asiáticos. Hoy, el treinta y nueve por ciento de la población ha nacido en el extranjero.

Se creó Chinatown, la comunidad asiática más grande fuera de su continente, con tiendas que aún hoy ofrecen pescados disecados, hierbas, periódicos chinos, con casas de té y templos budistas, de hecho, el desfile del año nuevo chino es el más grande en su tipo fuera de China; también se creó Japantown, menos recargado y más pequeño, con su típica gastronomía y oferta cultural.

La ciudad y su entorno se erigen perfectamente integradas en una escala muy humana, rodeada de una majestuosa naturaleza que tan sólo durante unos meses es azotada por los vientos y las brumas del Pacífico. San Francisco es luz, armonía, casas victorianas de madera coloristas, fantasía, libertad y optimismo, desafiando a la siempre amenazante falla de San Juan, que en 1906, con un devastador terremoto y posterior incendio destruyó más de la mitad de sus típicas casas victorianas.

La ciudad del amor y las flores se alza bella y orgullosa en sus colinas, mostrando al mundo que aunque el sueño hippie se acabara, un mundo mejor siempre será posible.

Esta es la web oficial de San francisco.

San Francisco

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