Tailandia ofrece mil atractivos, playas de ensueño, llamativos templos, una gastronomía exquisita y gente encantadora con una perpetua y reconfortante sonrisa. Acogedora y festiva, rural y cosmopolita, exótica y tropical, montañosa y llena de increíbles playas , exquisita gastronomía y puestos callejeros, culta e histórica, Tailandia está llena de pequeños placeres que la convierten en un auténtico paraíso terrenal. Curiosamente la palabra Thai, significa libre, por lo que literalmente, Tailandia significa “La tierra de los hombres libres“.

El valle del río Mekong ya estaba habitado hace diez mil años, donde los primeros agricultores del mundo y tal vez los primeros que trabajaron el metal, ya hablaban una forma primitiva de Thai y vivían en el territorio que hoy ocupa Tailandia. La cultura de Ban Chiang conoció la metalurgia del bronce antes del año 3000 a.C. Desde entonces y hasta hoy la historia del país de la sonrisa ha pasado por diferentes periodos, unos más prósperos y otros en los que sufrieron importantes y sangrientas invasiones. Quizá fue el Periodo Ayutthaya (año 1.351 a 1.767 d.C.) el más próspero y el que marcaría, sin duda, el futuro de esta nación. Ayutthaya fue una de las ciudades más grandes y ricas de Asia, debido en gran medida a su próspero puerto. El Reino de Ayutthaya o Siam mantuvo una sucesión monárquica ininterrumpida durante 400 años.

La sociedad tailandesa es el resultado de siglos de intercambios culturales, sobre todo con India y China, y de manera más reciente con el mundo occidental. La población de Tailandia se compone de aproximadamente 65 millones de habitantes, la mayoría de los cuales son de las etnias Thai y Lao, las cuales forman las tres cuartas partes de la población. Otros grupos étnicos incluyen a los malayos en el sur, los mon, khmer, birmanos y varias tribus indígenas en las montañas. Alrededor del 95% de los tailandeses son budistas de la tradición theravada pero también existen minorías de musulmanes, cristianos e hindúes. Más del 92% de la población habla tailandés o un dialecto regional. Si bien el tailandés es el idioma oficial de Tailandia, como resultado de su cosmopolita capital y la infraestructura turística establecida, el inglés se habla y se entiende en gran parte de Tailandia. En el Norte de Tailandia, la gente de Chiang Mai disfruta de una de las identidades culturales más distintivas de Tailandia. Básicamente son campesinos y artesanos que tienen su propio dialecto, costumbres, festivales, tradiciones arquitectónicas, artesanías y gastronomía. Las tribus de las montañas también contribuyen en gran medida al carácter y color de los maravillosos paisajes montañosos de este precioso país. También podemos encontrar en el noroeste de Tailandia algunos pueblos Karenis o Kayan, entre los que se encuentran las mujeres Padaung, también conocidas como mujeres jirafa, por los extraños collares que portan en el cuello. Se instalaron en estas montañas tras las grandes migraciones producidas tras la revolución China. Hoy en día sólo las nacidas en miércoles de luna llena, tienen el privilegio de convertirse en mujeres jirafas.

Hay cinco regiones en Tailandia (Norte, Nordeste, Este, Central y del Sur), cada una geográficamente distinta de las demás. Cada provincia de Tailandia contiene sus propios atractivos culturales, históricos y naturales únicos, desde las montañas del norte (repletas de vida silvestre y el hogar de tribus exóticas) a los llanos centrales (denominados el “Plato de Arroz de Asia”) a la meseta del noreste (se extiende hasta el río Mekong en la frontera con Laos) y las espectaculares playas e islas del sur (como Phuket, Krabi o Koh Samui, entre otras muchas).

El clima tropical en Tailandia es generalmente caliente y húmedo en la mayor parte del país durante la mayor parte del año. Mientras que las estaciones se dividen generalmente en la temporada de calor, estación “fría” y la temporada de lluvias, en realidad es relativamente cálido la mayor parte del año, por este motivo cualquier época del año es buena para realizar un viaje a Tailandia.

Tailandia, el país de la sonrisa

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© Turismo de Tailandia

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